財政預算案應 「利誘」投資科研 (梁君彥) – 評論文章

財政司司長即將公布新一份《財政預算案》,而香港稅務學會早前公布對下年度預算案的建議,當中提出了具體的稅務方案,包括為鼓勵企業投放更多資源於研究和開發,提供相應扣稅;以及為促使香港成為知識產權中心,就特許權及專營權等方面作出稅務寬減等。

經民聯和香港工業總會(工總)十分贊同這些有利香港長遠發展的建議。事實上,香港的研發開支佔本地生產總值(GDP)的比率一直偏低,以色列和韓國均達到百分之四點二、深圳今年的目標為百分之四點零九,穩佔全球第三;我們的對手新加坡也有百分之二點一,而香港呢?是百分之零點七三!真令香港人汗顏。

政府資助不足

今年的《施政報告》,政府預留二十億元鼓勵大學的中游研發,並成立二十億元的創科創投基金和五億元的創科生活基金,連同數碼港的二億元投資創業基金,總投入達到四十七億元;然而,若政府不從根本稅制着手,為企業研發提供完善的稅務支援,到頭來只會事倍功半,無助達至「再工業化」的目標。

近日有消息指《預算案》將預留五億元推出「科技券先導計劃」,以配對形式資助中小企購買資訊科技服務及產品,若屬實的話,當然有助中小企更善用新科產品,但顯然並不足夠。

早於上屆政府開始,我已一直向政府爭取為企業研發開支提供三倍扣稅,其後多次在議會內反映業界訴求;可惜,政府一方面承認問題關鍵在於私人領域的研發投入不足,同時又以「投資研發現金回贈計劃」作擋箭牌,擔心進一步的稅務優惠惹來「畀着數(優待)」工商界的批評。然而事實勝於雄辯,十多年間,香港的研發佔GDP比率僅由百分之零點六升至二○一三年的百分之零點七三,效果如何,大家心中有數。

正當香港蹉跎歲月,新加坡已設立「生產力及創新優惠計劃」,提供等於研發開支四倍的扣稅,企業也可申請現金津貼取代稅額扣除。近年,內地不少地方政府也以免稅吸引企業—以南沙為例,當地的資訊科技園不單免租和免去首年百分之八十五利得稅,還有現金和人才補貼。根據深圳綜合開發研究院二○一四年的報告,當地百分之九十創新型企業為本土企業,擁有絕大部分的科技人才、研發機構和生產專利。

科研提升競爭力

工總於二○一五年底已發表了《珠三角製造—香港工業未來的出路》研究報告,就工業人才、科研創新、提高製造能力、發展新興產業等提出了具體建議,包括集中吸引採用高端技術的廠商回流或投資香港、鼓勵廠商加大製造設備投資,積極推動智能化製造模式和智能工廠,推進大數據、雲計算、工業互聯網,以及探討3D打印技術對個性製造的商機等,這些都可透過稅務優惠做到。

Facebook創辦人朱克柏格有一句發人深省的話: The biggest risk is not taking any risk. In a world that’s changing really quickly, the only strategy that is guaranteed to fail is not taking risks(最大的風險是不冒任何風險,在一個瞬息萬變的世界裏,不冒任何風險是唯一保證會失敗的策略。)

面對外圍經濟不穩,海外激烈競爭和國家經濟轉型,香港政府一定要有長遠眼光,積極推動產業多元化,用稅務優惠鼓勵企業創新,提升香港競爭力。長遠而言,政府應訂立目標,在十年內把研發開支佔GDP的比例至少提高至百分之二點五。

在支援中小企方面,稅務學會亦呼應了經民聯的建議,提出為微利企業訂立較低的利得稅稅率,例如應課稅盈利低於某一個水平(例如二百萬元)的企業可按較低稅率(如百分之十)計算利得稅。除此以外,經民聯亦提倡盡快檢討工商舖和寫字樓的「辣招」及提高按揭成數,以釋放企業銀根,同時重推一千億元「特別信貸保證計劃」,讓企業安心投入業務發展,壯大實力。

我期望政府在《財政預算案》對上述建議有積極回應,為香港企業發展和私人研發注入新動力。

 

(刊於  大公報)

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