《2016年撥款條例草案》- 發言 (林健鋒)

2015年,環球經濟增長放緩,金融市場大幅波動,種種經濟數據均令人擔憂。去年,整體出口貨值按年下跌1.8%,是繼2009年環球金融海嘯後首次下跌;零售業總銷貨額的按年跌幅較2014年進一步擴大,達到3.7%。此外,訪港旅客人次在去年第四季按年大幅度下跌8%,全年計按年下跌2.5%,而過夜旅客的跌幅更達到3.9%,因此,以“寒冬”來形容香港的旅遊業和零售業亦絕不誇張。

事實上,香港去年的經濟增長只有2.4%,而今年財政司司長更預計增長只有1%至2%。與此同時,兩大評級機構穆迪及標準普爾都一致看淡香港的經濟前景。雖然大家對於中國因素的看法各有不同,但倫敦金融城公司公布的全球金融中心指數 (Global Financial Centres Index 19)顯示,香港以兩分之差被新加坡取代成為全球第三大金融中心,排名下跌至第四位。這一系列評級及排名下跌的信號,無論如何也值得我們參考和警惕,政府必須做好準備工夫,應對目前的挑戰。

主席,雖然近年香港經濟並無顯著增長,但亦不至於嚴重惡化,失業率仍處於一個較低水平。然而,香港極易受外圍經濟的影響。在農曆年過後,旅遊業和零售業的數據均已發出警號,今年的經營環境將相當嚴峻。整體而言,今年的財政預算案(“預算案”)在維持審慎理財原則之餘,亦做到未雨綢繆、投資未來,經民聯和香港總商會對此表示歡迎,特別是政府會採取具體措施,支援和協助中小企渡過這段艱難時期,包括寬減 75%的利得稅,上限為 2萬元,以及豁免商業登記費等。

此外,政府亦延長及優化中小企融資擔保計劃。除了將擔保費年率降低一成外,更取消最低的擔保費。這些措施的所涉款額看來不大,但對於聘用了全港50%僱員的32萬間中小企來說,卻可以發揮穩定就業、穩定社會的作用。

不過,對於這些措施,我亦未敢過分樂觀。由於香港有大量勞動力都是從事旅遊及餐飲等服務行業,牽一髮而動全身,一旦外圍經濟波動,中小企隨時會面對像2007年、2008年金融海嘯時的困難。猶記得當年我們向政府建議的 1,000億元特別信貸保證計劃,由於手續簡單,又有政府提供信貸擔保,故此曾助不少中小企渡過難關。雖然目前政府仍有提供中小企融資擔保計劃,但以我們所見,不單手續繁瑣,而且申請時間甚長。當審批完成時,申請者可能已瀕臨倒閉邊緣。所以,我希望政府密切留意今年中小企的經營情況,一旦出現波動,便要“急事急辦”,而且不排除會重新推出特別信貸保證計劃。

我們當年向政府提出建議並獲政府接納後,無論屬於大、中、小企業的商界均向我們表示這項計劃非常好,亦為很多中小企提供協助,時至今天他們依然在不斷重提。所以,我希望政府真正聆聽商界的意見,特別是中小企在這段艱難時期需要甚麼幫忙以解決問題。

主席,預算案亦提到計劃設立“單一窗口”,作為一個單一資訊科技平台,讓業界可一站式遞交報關、清關的貿易文件,無須逐一聯絡不同的政府部門。這項計劃將從今天起展開為期3個月的諮詢。對於進出口業界來說,這正是政府簡化手續和減低業界營運成本的重要措施,希望政府可在諮詢期結束後盡快推出,讓企業盡早知悉和受惠。我們在此要再次感謝政府接受我們的建議,推出這項 “單一窗口 ”計劃。

主席,面對經濟逆境,我們除了穩守之外,也要想辦法突擊。今年的預算案的其中一個亮點,是政府對創新及科技的“大手筆”投入。在企業層面,香港經濟民生聯盟(“經民聯”)和香港總商會一直希望政府可以提供誘因,鼓勵工商界加大對研發的投入。預算案提高了“投資研發現金回贈計劃”的回贈比例,並成立20億元的“創科創投基金”和5億元的“創科生活基金”,這些都是對中小企的實質支援,並踏出重要的一步。

除了在資金方面提供支援外,政府亦應在政策和規管環境方面拆牆鬆綁。對於初創企業,尤其是金融科技方面的新進企業,它們現時在香港的發展依然受到不少限制。創新科技有助推動市場突破,但必須引入新的法規或修訂現行法例以配合初創企業的發展。因此,政府有必要檢視過時的規管架構,致力趕上科技演進的步伐,以迎合瞬息萬變的環境。不過,我們周邊地區的科技發展早已起步,唯獨我們起步較慢,現已遠遠落後於人,所以惟有加快現時的步伐,希望可以將勤補拙。

除此之外,為了進一步減輕中小企的財政負擔,鼓勵投資研發,我亦希望政府可以進一步吸納經民聯和香港總商會所提出有關 “雙層”利得稅的建議,讓課稅收入首200萬元的稅率下調至一成,估計約有八成中小企可以受惠,每年最高節省稅款約13萬元。雖然感覺上庫房的收入有所減少,但這筆錢卻可以讓中小企進一步發展和提升競爭力,因此,背後所帶來的經濟效益實在不容忽視。

主席,預算案亦充分肯定基建投資的重要性,除可促進就業外,更重要的是這是未來經濟發展的重要一環,我對此非常認同。然而,各項工務工程和大型基建在討論、撥款以至建設等不同階段,均受到各種阻撓,港珠澳大橋的工程如是,高鐵工程亦如是。現時機場第三條跑道工程遭反對,原因都是為了阻撓香港與內地進一步融合,阻礙香港未來的出路。機場落成啟用已接近18年,為香港帶來很多重要的經濟效益,但當時我們也看到很多人表示反對。他們今天沒有反對當年反對的事,卻又反對另一些事情。

機場所帶來的經濟效益可謂有目共睹,但現時機場跑道和容量已接近飽和,我們實在有必要盡快興建第三條跑道。其實,按照現時的估計,當第三條跑道落成時,屆時的容量可能又再次接近飽和。第三條跑道可以維持香港的競爭力和航運中心的地位,但我們看到香港的建造業人才不足,直接影響不少工程的進度。因此,經民聯希望政府可在不影響本地工人就業的前提下,認真考慮放寬補充勞工計劃。事實上,不止是建造業,香港現時亦面對人口老化和生育率下降的問題,勞動人口未來將會大幅下降。除了延長退休年齡外,香港作為國際大都會,我們亦應該考慮如何吸引更多外來人才。

不少商界朋友均反映,當他們前往海外進行招聘時,經常因本地的國際學校學位不足而令不少海外人才卻步。我們希望政府可以預留更多土地興建國際學校,以增加在香港工作的吸引力。除了教育問題外,空氣污染亦是令外來人才卻步的原因。我們希望政府可以更積極解決這些問題,例如鼓勵巴士公司使用更多電動和混能巴士等。

今年的預算案除關顧工商界外,亦有惠及社會其他階層,特別是中產和基層。預算案推出的 3項措施,包括寬減 75%的薪俸稅,上限為2萬元;寬免4季的差餉,每季上限1,000元,以及向領取綜援人士“出雙糧”,皆能發揮即時作用,減輕市民的負擔。與此同時,政府在安老及醫療方面亦展現更大的承擔,包括設立 2,000億元專款承擔,以推行10年的醫院發展計劃,優化安老服務,加強社區照顧,以及加快增加安老宿位及提升質素等。面對人口老化,我期望政府日後在這方面做得更多,為長者籌謀,真正做到老有所依。

主席,我們近年亦看到香港社會撕裂,爭拗不斷,衝突場面屢屢發生,令香港的國際形象受損。再加上今、明兩年的立法會和特首選舉,政治爭端想必只會有增無減。一旦結合經濟不景和失業率上升等問題,社會便會更動盪不安。我呼籲特區政府及各界從政者能從大局出發,以民為先,謹言慎行,應對挑戰。

最近,立法會的情況好像有所紓緩,少了“拉布”,我希望這情況可持續至7月,而且不斷改善,因為我們至今已累積了很多撥款建議有待通過。今天尚算寧靜,雖然在席人數偏少,但最低限度我們做了立法會議員應該做的事。

主席,我謹此陳辭。

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