撐企業 保就業 惠民生 (盧偉國) – 評論文章

日前立法會終於審議通過《二○一九年稅務(修訂)(稅務寬免)條例草案》,令人百感交集。該條例草案旨在落實《二○一九至二○二○年度政府財政預算案》中,對薪俸稅、個人入息課稅及利得稅扣減百分之七十五的措施,本來已安排在六月二十六日的會議審議。但事與願違,議會的議事日程其後遭到非建制派議員的嚴重干擾,而立法會大樓也在七月一日遭到暴徒嚴重損毀,以至條例草案延擱到十月二十三日才重新列入大會議程。本年度會期開始以來,連行政長官在立法會宣讀《施政報告》和舉行相關答問會都無法正常進行,不少市民都非常期望,議會盡快恢復正常的議事環境和議事程序。

冀盡快落實紓困措施

據當局在四月三十日公布的數據,二○一八至二○一九年度綜合盈餘錄得六百八十億港元,較修訂預算的五百八十七億元,增加了九十三億元,顯示整體財政狀況較原來的預算及修訂預算為佳,卻少於上一個財政年度的逾千億盈餘。同時,俗稱「派糖」的一次性紓困措施,包括寬減薪俸稅和差餉的上限金額都有所減少,合共涉及四百二十九億元,不少市民都有些失望。

更值得關注的是,由反對修訂《逃犯條例》引發的政治動亂已持續困擾本港四個多月,即使政府已正式撤回修訂《逃犯條例》,又宣布由十月五日起實施《禁止蒙面規例》,希望藉此協助警方嚴正執法。但極端分子的暴力衝擊不斷升級,令社會持續動盪。正所謂「屋漏偏逢連夜雨」,環球經濟陰霾密布,中美貿易摩擦升溫,金融市場波動加劇,各主要經濟體出現衰退的機率上升,工業和貿易活動表現疲弱,以至香港經濟的下行壓力顯著增加。

嚴正執法恢復秩序

香港的營商環境急速轉差,中小企業更感困惑。經民聯在七月底向財政司司長陳茂波提交「撐企業、保就業、惠民生」的建議。我們樂於見到司長在八月中推出一系列支援措施。利民紓困方面,政府提高薪俸稅、個人入息及利得稅退稅比率,由百分之七十五提升至百分之一百,同時提供每戶補貼電費二千元、公屋免租一個月等。企業營商方面,政府的七項新措施包括豁免中小企二十七類政府收費、優化及增設「中小企融資擔保計畫」信貸擔保產品等。這些措施預計約額外動用一百九十一億元。日前通過的條例草案及其修正案,已反映薪俸稅、個人入息及利得稅退稅比率提升至百分之一百的建議。至於豁免政府收費等建議,或須修訂相關附屬法例,並向立法會申請撥款批准,經民聯期望當局盡快跟進落實,使廣大市民和中小企業能夠早日受惠。

我們不免要追問:即使上述「派糖」措施都全部落實,是否已經足夠為民紓困呢?答案是不言而喻的,隨着極端分子的暴力行徑不斷升級,各行各業所受到的打擊也日益明顯。不少文娛體育盛事陸續取消或延期舉辦,衝擊香港的盛事之都地位。不穩的局勢亦令旅客卻步,來港旅客數字「跌跌不休」,業界生意一落千丈,不少旅遊公司面臨倒閉。本人和聯盟其他議員在十月上旬約見了財政司司長陳茂波和商經局局長邱騰華,向他們反映業界的苦況和經營困難,並提出一些建議,因此樂於見到當局最近公布第三批企業紓困措施,支援運輸、旅遊和零售等業界,預計涉及額外支出二十億元。

當局前後三次公布的一次性「派糖」措施,合共大約涉及六百四十億元,與上一財政年度綜合盈餘六百八十億元相比,是一個相當大的比例。儘管如此,經民聯認為,特區政府的當務之急,是盡快採取強而有力的措施,嚴正執法,讓社會迅速恢復正常秩序。同時,應切實聆聽市民和業界的聲音,適時推出更多紓解措施,繼續「撐企業、保就業、惠民生」。

(刊於星島)