《施政報告》須關顧中產 (林健鋒) – 評論文章

年近歲晚,各大小企業都忙於「埋數」,為一年的辛勞來個總結。去年本港整體的經濟表現尚算過得去,不過,今年情況卻不容樂觀,面對美國展開加息周期、內地經濟增長放緩,以及本地旅遊零售業消費疲弱等因素,不少企業都在苦苦掙扎,如果情況持續惡化,將殃及香港就業市場以至整體經濟。

新一份《施政報告》將於下周三發表,《預算案》亦將於下月底出台。我期望,政府能夠致力維持良好的營商環境,並提出扶助中產及中小企的措施,包括退稅、寬免差餉,將各類物業差餉徵收率下調至百分之四,以及重啟「特別信貸保證計畫」等,以穩住企業、穩住中產。

必須表明,總商會及商界反對取消強積金對沖機制,以及就標準工時立法,以免進一步增加工商界的經營壓力。

統計處數字顯示,去年十一月零售業總銷貨價值跌幅擴大至百分之七點八,是連續九個月下跌,其中珠寶首飾、鐘表等名貴貨品最滯銷。隨着旅遊業步入寒冬,零售、酒店、飲食等行業亦首當其衝,最近有調查顯示,四成四受訪者擔心本港將出現裁員結業潮,反映社會各界對經濟前景的憂慮。

加快旅遊業轉型

旅遊業是香港重要的經濟支柱,創造大量就業職位。惟近月旅遊業在連串負面因素影響下,實在「寒意」逼人。針對內地訪港旅客數目持續下跌,我們在《施政報告》建議書中提出,容許內地持電子護照人士,可通過網上簽證來港旅遊,並在現行四十九個自由行城市先行先試,然後逐漸開放到全國擁有電子護照的內地居民。

此外,面對目前困境,政府應加快旅遊業升級轉型,增加旅遊配套設施,並加強宣傳吸引遊客;業界亦應提高服務質素,與業界監管機構聯手打擊不良銷售行為,並抵制任何不禮貌的待客行為,以重樹香港作為好客之都的形象。

另一方面,雖然新一屆政府已經積極造地建屋,惟過去幾年本港的房屋供應緊張,加上政府早年沒有積極將生地轉化為熟地,令到香港未來五至十年的土地房屋供應仍然面臨艱巨挑戰。就此,經民聯建議改劃百分之三的「綠化地帶」土地作為住宅用地,預料可額外提供約二十七萬個單位,用作興建中產人士或青年家庭能夠負擔的住宅單位。

 

(刊於  星島日報)